Thanatopraxie is het tijdelijk conserveren van een stoffelijk overschot. Het tijdelijke geeft direct het verschil aan met balsemen. Door thanatopraxie toe te passen blijft het stoffelijk overschot maximaal enkele weken geconserveerd, waarna de natuurlijke ontbinding weer in werking treedt.

Thanatopraxie kan toegepast worden, wanneer de overledene aan een ziekte is overleden, waardoor het ontbindingsproces extra snel verloopt. Ok kunnen weersomstandigheden een rol spelen of de komst van een familielid uit het buitenland. Wil men de mogelijkheid hebben om in alle rust afscheid te kunnen nemen, dan biedt thanatopraxie de mogelijkheid om de overledene een natuurlijke uitstraling te geven.

Balsemen is het vertragen of tegengaan van het vergaan van het stoffelijk overschot en is in Nederland beperkt toegestaan.

Meer informatie over dit onderwerp vindt u op de website van het Nederlands Instituut voor Thanatopraxie